“Los VCs Tienen Nociones Preconcebidas Sobre Cómo Te Ves o Cómo Te Vistes”

Written

“Los VCs Tienen Nociones Preconcebidas Sobre Cómo Te Ves o Cómo Te Vistes”

El fundador de la empresa start up, Tony Aguilar, aprendió a detectar y combatir el prejuicio natural para recaudar dinero para su aplicación móvil.
Tony Aguilar, fundador de Chipper en Austin, Texas. | Julia Robinson
Elige su idioma:

English | Español

En una encuesta de más de 5,000 empresarios, un estudio de Stanford GSB encontró que los dueños de negocios latinos enfrentan discriminación cuando se trata de obtener financiamiento. Stanford Business entrevistó a cuatro de estos dueños de negocios, y esta es una de sus historias.

Cuando Tony Aguilar se fue de Pecos, Texas, para asistir a la universidad hace unos 15 años, se dirigió a la Universidad de Indiana, optando contra las escuelas de la Ivy League a favor de mantener un perfil bajo. A pesar de tener un padre que constantemente infundía confianza, Aguilar tenía dudas sobre a dónde pertenecía.

“Yo era un graduado de preparatoria de primera generación, y me veía y vestía de manera muy diferente a la mayoría de mis compañeros,” el recuerda. “Decidí ir a donde creía que me adaptaría.”

Hoy, Aguilar se adapta en casi todas partes. Es el fundador de 33 años de edad de Chipper, una empresa exitosa de aplicaciones móviles que permite a los beneficiarios de préstamos estudiantiles administrar, pagar y refinanciar su deuda escolar en un solo lugar. Pero a pesar de que su compañía administra $100 millones en préstamos estudiantiles, Aguilar todavía siente que a veces los inversores lo perciben negativamente.

“Recaudar financiamiento siempre ha sido muy difícil,” el dice. “Muchos VC tienen nociones preconcebidas con respecto a cómo uno se ve o se viste. Son prejuicios naturales. Y es frustrante pasar por eso.”

Como el fundador y ex CEO de Student Loan Genius (el primer beneficio de préstamos estudiantil que permite a las empresas ayudar a los empleados a pagar sus deudas estudiantiles), Aguilar lanzó Chipper en agosto de 2018, después su compañía fue elegida por la empresa de capital de riesgo 500 Startups como una de las 16 compañías — de las 2,500 startups en todo el mundo — para participar en el evento acelerador “Batch 23” de la empresa.

Puede haber un prejuicio extremo en estas conversaciones. Puede hacer que tengan que cuestionen si están preparados.
Tony Aguilar

“Recaudamos $1 millón en la ronda de capital inicial,” dice Aguilar. Uno de los primeros inversionistas de la ronda fue Dan Macklin, MS ’11, alumno de Stanford MSx y cofundador de SoFi, una de las compañías mas grandes del refinanciamiento de préstamos estudiantiles. Fue seguido por Fabrice Grinda, el inversionista ángel clasificado número 1 en el mundo por la revista Forbes.

A pesar de dichos respaldos, Aguilar cree que algunos VCs y otros se acercan a una reunión con un CEO minoritario de manera diferente a como lo harían de otra manera. Llegó a esa conclusión después de leer un estudio en Harvard Business Review sobre el tipo diferente de preguntas que hacen los VCs a los empresarios y empresarias y cómo afecta la cantidad de fondos que recibe cada uno. A las mujeres se les suele hacer preguntas sobre el potencial de pérdidas en sus negocios, mientras que a los hombres que no pertenecen a minorías se les pregunta sobre el potencial de ganancias. La investigación resonó con Aguilar.

“Me abrió los ojos,” el recuerda. “He experimentado lo mismo que una minoría, y es algo que he discutido ampliamente con otros fundadores de minorías.”

Los empresarios a quienes se les pregunta sobre el potencial de ganancias — o que son capaces de “voltear” una pregunta sobre pérdidas potenciales a una discusión sobre ganancias potenciales — tienden a recaudar significativamente más fondos que aquellos que responden a preguntas sobre pérdidas potenciales, señala Aguilar.

“Puede haber un prejuicio extremo en estas conversaciones,” el dice. “Ahora, cuando me hacen preguntas en un tono pesimista, respondo de manera optimista. Tienes que aprender tácticas así, porque no siempre sabes que está sucediendo. Para muchos empresarios, es difícil no tomárselo personalmente, y puede hacer que cuestionen si están preparados.”

Aguilar cita la persistencia y la divulgación como claves para sus esfuerzos de financiamiento exitosos.

“La única manera de hacer esto es pedir ayuda, y los hombres latinos no hacen eso,” el dice. “Pero las redes son increíblemente importantes. Como latinos, tendemos a crear pequeños grupos: nos quedamos con otros latinos y no podemos estar haciendo eso. El mundo de VC está dirigido por hombres blancos, y la mayoría no son malos o tienen prejuicios. Es una cuestión de abrir su red, pedir ayuda y entrar en el mismo cuarto con las personas que realmente pueden cambiar la trayectoria de su empresa. Saber que habrá prejuicios en ciertos momentos, aprender a adaptarse a esto en una reunión y tomar control de él.”

“Si queremos hacer un impacto, necesitamos meternos en esos bolsillos,” el agrega. “Si les caes bien o no, pregúntales a quién conocen quién estaría entusiasmado con tu compañía. Si continúas abriendo esas puertas, las oportunidades se abrirán.”

For media inquiries, visit the Newsroom.
Explore More

Insights

Benjamin Fernandes. Credit: Drew Kelly
March 1, 2019
Written

Bringing Bankless Banking to East Africa

Tanzania’s Benjamin Fernandes took his Stanford MBA and went home.

Insights

Tony Aguilar, Chipper, Austin, Texas. Credit: Julia Robinson
January 25, 2019
Written

“VCs Have Preconceived Notions Regarding How You Look or Dress”

Start-up founder Tony Aguilar learned to spot and combat natural bias to raise money for his mobile app.

Insights

Maria Ureña, owner of King Automotive Services in Moreno Valley, California. Credit: Alyson Aliano
January 25, 2019
Written

“I See Others Who Scale and Wonder What They’re Doing Differently”

In the 18 years Maria Ureña has run King Automotive Services, all company financing has been personal.